El Colombiano - 28 de Julio de 2008

Como lo hacian los abuelos
EN SANTA ELENA se desarrolla un proyecto turistico que tiene como objetivo conservar las tradiciones de los sembradores de flores.
ALEJANDRO GERMAN MILLAN
Santa Elena

Asi debe ser la entrada al cielo: un jardin sin techo, sembrado con pensamientos, bocas de dragon, hortensias, astromelias,
margaritas y girasoles.
Cada uno en su espacio, en armonia, que en conjunto parece otra maravilla del mundo natural.
Pero no esta muy lejos. Se puede apreciar en el fondo de una sencilla finca ubicada en Santa Elena, llamada la Alqueria del Silletero.
Alli, con una verbo de culebrero y la habitual hospitalidad de los campesinos de esta zona, Renato Grajales recibe a los visitantes que quieren conocer el alma ancestral del cultivo de las flores, famosa en todo el mundo.
El hace parte de la Corporacion Flores de Silleteros, que tiene su sede en la finca donde esta el jardin de los dioses.
Frente al cultivo de las siemprevivas, Antonio suspira y recuerda que esa fue una de las primeras especies que se sembraron en
Santa Elena.
“Hacia el ano de 1920 se empezo con los cultivos artesanales de flores con la idea de exportarlas hacia Panama, para venderle flores a los americanos que estaban cuidando el canal”, dijo.

El origen
Sin embargo, poco a poco, las flores artesanales que sembraban los campesinos en los terrenos de sus fincas, (y que fueron el origen del Desfile de Silleteros) se fue extraviando en las grandes empresas con tecnicas y maquinaria, que hizo perder la “esencia”.
Por eso, desde hace unos tres anos, un grupo de campesinos de Santa Elena viene con la idea de rescatar
esas viejas tradiciones.
“Creemos que la esencia del sembrador de flores se ha perdido. Lo que queremos nosotros es que la gente disfrute de un jardin a cielo abierto, como se hacia en un principio”.
Para eso tuvieron que unirse y formar una Corporacion para que la cosa fuera ordenada. Despues se decidio que el jardin estaria ubicado en la casa de la familia Grajales, famosos por sus cultivos de flores.
Uno de los hermanos, Fidel, es el lider del proceso. El se ha dedicado en los dos ultimos anos ha levantar un jardin increible, que parece una postal de primavera.
“Aqui la diferencia con cualquier otro cultivo es que lo hacemos con carino, sin tanto quimicos y productos
que danan la tierra. Como lo hacian los abuelos de nosotros en 1920”, explico.

ROBINSON SAENZ
Asi se ve el paisaje de la finca la Alqueria del Silletero, ubicada en la vereda El Plan de Santa Elena. Alli funciona la Corporacion Las Flores del Silletero que se dedica a conservar las tradiciones de los floricultores artesanales.
Opiniones
“La idea surgio de observar que la esencia de las flores, en su sentido artesanal, se estaba perdiendo. Lo que quisimos fue rescatar esos conocimientos de nuestros abuelos”. “Para levantar un buen jardin hay que poner mucho corazon y carino. Estamos sembrando las mismas flores que sembraron nuestros padres cuando llegaron a Santa Elena”.


Queremos que la gente conozca la sabiduria tradicional de sembrar, de forma artesanal, las flores en Santa Elena, con toda la tranquilidad y sin congestiones durante la Feria


DIANA GRAJALES
Directora Corporacion Flores del Silletero


RENATO GRAJALES
campesino

FIDEL GRAJALES
Floricultor
El turismo
Entonces la idea es mostrarle al mundo que Medellin, en realidad, si es la ciudad de la eterna primavera. Para ello disenaron un recorrido turistico durante los dias de Feria de Flores para que los visitantes conozcan de esa sabiduria tradicional de las flores.

“Una de las cosas que mas llamaban nuestra atencion era la vispera del desfile, que Santa Elena se llenaba y mucha gente no terminaba por conocer como se siembra una flor y como se arma una silleta”, afirmo Diana Grajales, directora ejecutiva de la Corporacion. Por eso las visitas se pueden realizar durante los diez dias de la feria, incluyen un recorrido de cinco horas con danzas tradicionales, delicias gastronomicas y un souvenir.

“Queremos que la gente venga y conozca en un recorrido tranquilo y sin congestiones la verdadera naturaleza de la fiesta de las flores. Y que se lleve la mejor imagen de Santa Elena”, sostuvo Diana.

De este modo financian todo el proyecto de la corporacion que tiene como objetivo la preservacion de todas las tradiciones campesinas del corregimiento de las flores. “Los recorridos inician el primero de agosto y se haran hasta el 10, cuando termine la Feria de las Flores”, destaco Diana.

Durante el recorrido la gente tambien puede aprender a elaborar las famosas silletas.
La ruta tambien comprende presentacion de danzas y conjunto musical.